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Quel est le destin de l’Ile de la Tortue?

17/10/2015 20:57

Le projet Carnival Corp pour l’Ile de la Tortue?

Pointe-Ouest, une parcelle en bord de mer privilégiée, dans Île de la Tortue au large du Nord-Ouest Haïti était une fois une des plus belles plages de la Caraïbe nommée par Condé Nast Traveler. La société mère basée à Miami de Carnival Cruise Lines a récemment signé un accord avec le gouvernement haïtien pour développer la région pour ses passagers de navires de croisière.

Pointe-Ouest, une parcelle en bord de mer privilégiée, dans Île de la Tortue au large du Nord-Ouest Haïti était une fois une des plus belles plages de la Caraïbe nommée par Condé Nast Traveler. La société mère basée à Miami de Carnival Cruise Lines a récemment signé un accord avec le gouvernement haïtien pour développer la région pour ses passagers de navires de croisière.

Résidents sur la Pointe-Ouest à Île de la Tortue au large de la côte nord-ouest d'Haïti survivent par la pêche. Mais les visiteurs de la communauté isolée sur la bordure ouest de l'île, où le sable est blancs comme neige, sont peu nombreuses et espacées.

Il y a près de cinq mois Carnival Corp. annonçait son intérêt de transformer l’Ile de la Tortue, cette île du Nord-Ouest d’Haïti, ancien antre de la piraterie, en un haut lieu du tourisme. A mi-chemin de mettre le projet à exécution, les responsables de cette compagnie de croisière ont découvert que ce n’était pas la première fois que les plages de sable blanc de cette île reculée avaient attiré des investisseurs.

En effet, la société a appris récemment que l'île a été cédée à un homme d'affaires du Texas, du nom de Grey Pierson, à travers un contrat de bail de 99 ans.

Les fonctionnaires du Carnival disent que les responsables haïtiens, quand ils ont signé une lettre d'intention en juillet dernier pour développer à hauteur de $ 70 millions USD, un port de destination de croisière à l’île de La Tortue, n’ont pas divulgué cette information.

«Nous avons un problème et nous avons une opportunité», a déclaré Frantz Brossard, conseiller principal de Grey Pierson, un avocat du Texas qui détient le bail. «Nous ne voulons pas voir Carnival sortir de cette affaire. Mais la balle est maintenant dans le camp du gouvernement haïtien ».

« Nous ne sommes pas nécessairement surpris que cela arrive …», a déclaré David Candib, vice-président du développement et des opérations pour le Carnival. « Cela étant dit, nous n’avons pas encore soulevé la question avec le gouvernement qui, pour sa part, n’a pas soulevé la question directement avec nous à ce niveau », a-t-il poursuivi.

Pierson a passé des décennies à tenter de faire appliquer l'accord, qui a été à l'origine donné à son père Don par l'ancien dictateur François «Papa Doc» Duvalier. Le contrat stipule qu’en échange l'île de la Tortue serait développée en un centre économique avec des hôtels, un aéroport et l'emploi international, et administré par une autorité de Freeport.

La ministre du Tourisme, Stéphanie Balmir-Villedrouin, a déclaré, jeudi dernier, au Miami Herald que l'affaire Carnival est toujours sur le tapis et que les avocats de la société seront bientôt en contact avec Pierson.

«Ils vont trouver une solution entre eux,» a-t-elle dit, ajoutant qu'il n'y a pas de plans pour mettre le projet en attente. « Carnival n'a pas la concession de toute l'île. Ils ont un morceau de l'île et ces 70 millions de dollars vont créer des emplois ».

Mais le bail de Pierson n’est pas le seul.

23 ans de cela, l'Hôtel Mont-Joli S.A, dans la ville de Cap-Haïtien, au Nord d’Haïti, a également loué Pointe-Ouest.

« Mon père avait réalisé, il y a des années que, avec la hausse des prix du carburant, les navires de croisière devraient avoir des destinations plus proches dans les Caraïbes. Il a consacré sa vie à ce projet », a déclaré, le propriétaire de Mont-Joli, Nicolas Bussenius. Comme l'intérêt pour Haïti comme destination touristique a été renouvelée il y a deux ans, Bussenius a commencé à faire la promotion de Pointe-Ouest et, en mars, il a proposé à Carnival son terrain.

« Ils n’étaient pas intéressés,» dit-il. Quatre mois plus tard, il a été annoncé que l’île de la Tortue deviendrait le septième port de Carnival, ceci en propriété exclusive, dans les Caraïbes.

« On dirait que chaque fois qu’un nouveau président arrive, quelqu'un découvre ce projet et décide que ce sera son salut et je reçois un appel urgent du genre « venez nous aider », a déclaré Pierce, faisant référence aux différentes tractations de l’administration de Jean-Claude Duvalier pour s’emparer du bail ainsi que des diverses réunions avec les administrations, dont celle de René Préval.

Pierson a dit que sa saga dure depuis bien trop longtemps.

Plus tôt cette année, il anime une visite de trois représentants du gouvernement haïtien qui s'est rendu au Texas pour en savoir plus sur la demande. Ils ont reçu les documents, y compris une copie de Le Moniteur, le record officiel du gouvernement en date du 5 avril 1971 détaillant le contrat. Il y n'a eu aucune réponse depuis, Pierson a dit.

« On dirait que chaque fois qu'ils obtiennent un nouveau président ou autre chose, quelqu'un Découvre sur ce projet et décide que cela va être leur salut et je reçois un appel urgent "à venir nous aider", » dit-il.

"Il fut un temps quand à brève fonctionnaires haïtiens, je viendrais à Haïti. Puis je l'ai dit, ' no je ne viendra plus. Je viendrai vers la Floride. » Alors je serais d'accord venir à l'aéroport. Maintenant si ils veulent [moi], ils doivent venir à mon bureau, » a-t-il ajouté. "N'est plus l'am je prêt pour aller à Haïti ou encore Miami. Ou même de l'aéroport. Il a éclaté de mon père. Il a brisé son cœur et il le tua. "

Comment un Texan est arrivé à louer un morceau d'Haïti est les deux une histoire sur la situation désespérée du pays pour attirer les investissements étrangers et un dictateur egomaniac qui a pris goût à un homme d'affaires créative qui fit fortune portant les Beatles à ventilateurs à l'intérieur de la Grande-Bretagne en défiant le gouvernement.

Un jour dans les années 1960, Pierson tirés d'un article de journal que les Beatles ne étaient pas entendues dans leur propre pays. Il ne savait rien sur la radiodiffusion, les eaux internationales ou les navires. Mais il a réuni un groupe d'amis et s'est rendu à Miami, où il a investi dans un ancien dragueur de mines de la marine de la seconde guerre mondiale, installé une grande antenne, embauché certains deejays et navigue le bateau outre-Atlantique, ancrage il juste en dehors des eaux territoriales de la Grande-Bretagne.

Radio Londres est né. La mer station radio ou radio pirate, mettant en vedette Beatles musique commerciale est devenu une sensation pendant la nuit et la base de la comédie 2009 Radio Pirate, avec Philip Seymour Hoffman.

Mais en 1967, le gouvernement britannique interdit la publicité sur les radios commerciales offshore. Le déménagement terminé risque de radio pirate de Pierson. Pensant que le navire était plus précieux si il pourrait le vendre intact, il a envoyé par la poste paquets à des ambassades étrangères à Washington, y compris l'ambassade haïtienne. Brutale Président à vie François « Papa Doc » Duvalier, Haïti, voulait le navire.

"L'idée était d'avoir le vaisseau à faire le tour du monde rayonnant, 'Nous aimons Papa Doc'," dit Pierson. »Mais ils n'avaient pas d'argent. Ils ont fauché. »

Arthur Bonhomme, Ambassadeur d'Haïti aux États-Unis à l'époque, a pris goût à Pierson et bientôt s'approcha de lui d'aider le gouvernement.

Pierson a proposé de choisir un territoire discret, préférablement une île et la création d'une entreprise — Dupont Caribbean, Inc. — à exploiter ses activités commerciales. Un Conseil d'administration a été formé avec le gouvernement haïtien et les investisseurs détenant des parts égales.

« Par l'intermédiaire de la société, nous amasser des fonds et utiliser cet argent pour le marketing et nous aurait ensuite vendre des licences, qui seraient nos impôts de facto. Cinquante pour cent des bénéfices que nous obtenons serait revenir en arrière dans les coffres du gouvernement haïtien,"a déclaré Pierson.

« À l'aide de fonds entièrement étrangers, nous créer des emplois, créer des investissements considérables à aucun coût que ce soit au gouvernement, » a-t-il ajouté. « Vous simplement déléguez certaines licences de droits à cette entité, qui est une entité créée par le gouvernement haïtien et vous obtenez la moitié de l'argent. Financièrement, vous n'avez aucun risque. C'est ce qu'il est venu avec."

Île de la Tortue, une île abandonnée accidentée où les gens ont faim et vivant sans emplois, électricité ou les routes, a été choisie comme lieu de créer le nouvel Haïti.

L'affaire a pris quatre ans pour devenir une réalité, et moins d'un mois après qu'il a été rendu public, Duvalier mourut d'une crise cardiaque.

Sa mort a déclenché un débat de décennies quatre sur sa légalité et une bataille de la Piersons pour obtenir l'Haïti d'honorer le contrat, en commençant par l'administration de m. Jean-Claude « Baby Doc » Duvalier.

Duvalier nommé fort de son père, Luckner Cambronne, au Conseil d'administration et bientôt Cambronne essayait de shake down Pierson, avant que le projet pourrait se poursuivre, gris Pierson a dit. Considéré comme l'homme le plus redouté en Haïti, Cambronne, décédé à Miami en 2006, s'est envolé pour le Texas et a exigé un paiement de $ 1 million, Pierson et ceux qui sont familiers avec la rencontre dit.

L'aîné Pierson a refusé et bientôt réussit à obtenir plus de $ 400 millions en engagements auprès d'investisseurs privés. L'un d'eux était Gulf Oil Corporation, qui avait accepté d'investir $ 300 millions pour apporter l'électricité, eau, égouts, routes et un aéroport international sur l'île.

Fière de son coup d'Etat de l'investissement, Pierson a fait cette annonce-au-Prince. Dans les jours, son fils a dit, « politiciens haïtiens sans scrupules, antipatriotiques » prenaient pas pour chasser lui et Dupont des Caraïbes et de saisir le projet pour eux-mêmes par le biais de l'action en justice.

 

« Les allégations dans l'affaire de la Cour où ils ont il annulé parce qu'on n'a pas fait les paiements, » dit-il, notant les contrôles avait été approuvée par le ministre des Finances d'Haïti à l'époque, qui plus tard a dit qu'ils n'étaient pas reconnus dans les tribunaux. "Toutes les obligations contractuelles ont été faites, notamment la construction d'une piste aérienne.

« C'est quand j'ai perdu mon père », a déclaré Pierson. "Mon père est mort physiquement en 1996, mais il est vraiment mort en 1972. C'était son rêve. Il pensait vraiment qu'il pourrait aider les gens et se faire une fortune en même temps. Il écrasa lui. Il a récupéré jamais."

Gris Pierson ramassé là où son père était arrêté, lançant un effort persistant avec le département d'Etat américain à obtenir d'Haïti à respecter le contrat.

En 1986, l'État a répondu enfin dans une lettre en disant que les tribunaux d'Haïti n'avait pas compétence en la matière et n'avait aucun pouvoir légal d'annuler le contrat. Le moment ne pouvait pas être pire. Moins d'un mois après que le gouvernement américain a accepté d'aider Pierson, Haïti a été frappé par une nouvelle crise politique : Baby Doc était en jets à l'exil.

« Le gouvernement haïtien a été dans le pétrin depuis, » a déclaré Pierson. « Depuis lors, j'ai été contacté à maintes reprises par différents gouvernements haïtiens. »

En 1997, Président de l'époque René Préval, qui un an plus tôt avait notoirement allégée en surdimensionné maillot de bain pour la plage de Pointe-Ouest Condé Nast Traveler magazine couverture marketing, a envoyé une délégation de quatre personnes au Texas pour rencontrer Pierson.

« Je suis allé tout ça pour eux, » a déclaré Pierson, qui a organisé la réunion dans les bureaux du gouverneur du Texas-alors et futur président des Etats-Unis George W. Bush.

Il rassembla, dit-il, certains des frappeurs véritable pouvoir du Texas.

« Je ne prétends pas personnellement d'avoir tout un tas d'argent mais je suis très chanceux d'avoir un tas d'amis », a déclaré Pierson. « Ils sont partis, et j'ai même jamais eu tellement comme une note de « Merci ». »

Ancien fonctionnaire du gouvernement haïtien, Leslie Voltaire, qui faisait partie de la délégation qui s’est entretenue avec Pierson en 1997 à propos du projet, dit n’avoir constaté à l’époque aucun enthousiasme de sa part. «J’étais convaincu qu'il avait le réseau pour trouver l'argent, mais je n’étais pas sûr qu'il y avait cette volonté de le faire. Je pensais qu'il était à la recherche d'un accord. Quand nous sommes allés au Texas, il a dit: «Si quelqu'un veut faire le projet, il doit me payer 400 millions de dollars.», a expliqué Leslie Voltaire.

Arguant que l'investissement de son père dépasse aisément les $ 700 000 USD, entre temps et argent. Et tandis qu'il refuse de dire pour combien il est prêt à régler le différend, il est prêt, selon ses dires, à renégocier un nouvel accord.

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